Aprender a usar el verbo TO BE correctamente

Cuando empiezas a aprender inglés hay algo que ves desde el primer momento: el verbo “to be” está en todas partes . De hecho, es quizás el más usado en inglés: equivale a «ser» o «estar» y forma parte de muchas estructuras básicas, aunque también se utiliza para fórmulas muy concretas de la lengua que se deben conocer. Aprender a usar el verbo to be correctamente y entender todas sus particularidades, hará que construyas una buena base y no tengas problemas en el futuro.

¡Sigue leyendo para saberlo TODO del verbo «to be»!

Verbo TO BE en presente

En primer lugar, debes saber que es un verbo irregular. Pero… ¿eso qué significa? Pues que no todas las formas son iguales y depende del sujeto y el tiempo verbal. Además, se puede presentar en su forma completa o contraída, por lo que debes familiarizarte con todas. Aquí tienes el ejemplo del verbo to be en presente simple para oraciones afirmativas, negativas e interrogativas, tanto en su forma completa como contraída:

MODO AFIRMATIVO

MODO NEGATIVO

MODO INTERROGATIVO

I am nice (I’m nice)

I am not nice (no se puede contraer)

Am I nice?  o en negativo (Am i not…?)

You are nice  (You’re nice)

You are not nice (You aren’t nice)

Are you nice? O en negativo (Aren´t you…?)

He/she/it is nice (he’s / she’s / it’s nice)

He/She/It is not nice (He isn’t/ she isn’t/ It isn’t nice)

Is he/she/it nice? O en negativo (Isn´t  he/she/it…?)

We are nice (We’re nice)

 We are not nice (We aren’t nice)

Are we nice? O en negativo (Aren´t we…?)

You are nice (You’re nice)

You are not nice (You aren’t nice)

Are you nice? O en negativo (Aren´t you…?)

They are nice (They’re nice)

They are not nice (They aren’t nice)

Are they nice? O en negativo (Aren´t they…?)

Como puedes comprobar, se repiten tres formas verbales: “am” para la primera persona del singular, “are” para los plurales y la segunda persona del singular, e “is” para la tercera persona del singular. La forma negativa es igual, pero añadiendo not y… ¡También tiene contracción! Ahora puede parecerte difícil, pero es realmente útil. Y a fuerza de práctica, todo se aprende.

¿Y qué pasa con las preguntas? Pues que como el verbo “to be” es un verbo auxiliar, tan solo necesita invertir el orden del sujeto y del verbo.

Verbo TO BE en pasado

Como suele pasar en inglés por sus características sintéticas, el verbo to be solo tiene dos formas en pasado: “was” y “were”. Dependerá del sujeto al que acompañan que se use una u otra forma. La mejor manera de entenderlo es con algunos ejemplos:

MODO AFIRMATIVO

MODO NEGATIVO

MODO INTERROGATIVO

I was famous

I was not famous (I wasn´t famous)

Was I famous? O en su forma negativa (Wasn´t I…?)

You were famous

You were not famous (I weren´t famous)

Were you famous? O en su forma  negativa (Weren´t you…?)

She/he/it was famous

He/she/it was not famous (He/she/it wasn´t famous)

Was he/she/it famous? O en su forma negativa (Wasn´t he/she/it…?)

We were famous

We were not famous (we weren´t famous)

Were we famous? O en su forma negativa (Weren´t we…?)

You were famous

You were not famous (You weren´t famous)

Were you famous? O en su forma negativa (Weren´t you…?)

They were famous

They were not famous (They weren´t famous)

Were they famous? O en su forma negativa (Weren´t they…?)

Errores comunes al usar el verbo TO BE en pasado

Aunque en inglés solo hay dos palabras para el pasado de verbo to be, muchas gente se confunde y dice “you was” en vez de “you were”. En cuanto a la forma interrogativa del verbo to be, debes aprenderla como si fuera la tabla de multiplicar pues evitarás hacer preguntas con el pasado de otros verbos por ejemplo: Did you be…? en lugar de Were you…? ¡Recuerda lo importante es practice!

👁 OJO: En las interrogativas el verbo to be es de los pocos verbos que no necesitan el auxiliar “to do”.

aprender el verbo to be

Usos habituales del verbo TO BE

Entre los usos más comunes del verbo to be, y que coinciden con los del verbo “ser” o “estar” en español, se encuentran la descripción de seres, lugares o cosas, así como estados emocionales o físicos. Otros usos son horas y fechas, ocupaciones y relaciones personales y ubicaciones y referencias espaciales.

POR EJEMPLO: En inglés no se usa el verbo tener para indicar la edad, sino que se hace mediante el verbo “to be”: I’m fifteen years old (Yo tengo quince años).

Otro ejemplo en el que el verbo “to be” equivale a “tener” en castellano es “tengo hambre”: I’m hungry. Entre estos casos particulares también se encuentra el clima, “hace calor”, que se traduce como “It is hot”.

💡 CURIOSIDAD: : No confundir con ‘I’m hot’, que significa ‘estoy caliente’ y puede dar lugar a algún que otro malentendido…  

El verbo “to be” funciona, por tanto, como un verbo auxiliar que da lugar a estructuras gramaticales como la voz pasiva o el presente continuo. Puede parecer complicado, pero a veces en español también desempeña un papel similar, lo importante es que aprendas a conjugarlo. En otras ocasiones, su uso como auxiliar no tiene nada que ver con la traducción al español por lo que resulta confuso.

No pierdas el tiempo e infórmate de nuestros métodos para manejar perfectamente el verbo “to be ”. En Vibenglish, ¡podemos ayudarte con esto y mucho más!

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Después de todo lo que vas a aprender con nosotros, el verbo to be te va a parecer pan comido.

Ejercicio práctico

Y llega el momento de demostrar todo lo que has aprendido. Te dejamos este vídeo de nuestro canal de Youtube donde te explicamos más sobre el verbo TO BE. Practica tu listening y atent@ a las preguntas. Puedes dejar tus respuestas en los comentarios.

Y si te ha gustado el post, demuéstranoslo dejándote un comentario.

Nos vemos muy pronto, en el próximo post 👋

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